Cafes Lladó

El llarg viatge del cafè

“El descobriment del cafè va ser, a la seva manera, tan important com la invenció del telescopi o del microscopi... Gràcies al cafè es van intensificar i van modificar  de una forma imprescindible les capacitats i les activitats del cervell humà”.

 Heinrich Eduard Jacob, escriptor  i enciclopedista  alemany

 

“El cafè m'enardeix i alegra, foc suau, sense flama i sense ardor, aviva i accelera tota l'àgil sang de les meves venes".

 José Martí, escriptor i revolucionari cubà

 

El llarg viatge del cafè

El llarg viatge del cafèEl següent pas en la meva aventura per a descobrir els secrets del cafè era endinsar-me en el fascinant món dels viatges. Remuntar-me a temps passats, i com un modern Marc Polo, recórrer el Pròxim Orient seguint la ruta de les caravanes, a la recerca dels preats grans de cafè. Apujar-me en un vell galió i tornar a port de Venècia amb el meu tresor en el celler per convertir el cafè en la beguda més de moda en les corts europees del segle XVII.

A l'instant, em transformaria en una aventurera holandesa disposada a convertir l'Illa Java en un pròsper cafetar, o en un romàntic capità francès que va arribar a les Antilles amb el primer cafeto del nou món. I uns segles més tard, en l'època de les colònies, tancaria el gran cercle de cafè nou a Àfrica, amb les primeres plantacions a les illes Reunió i Maurici.  

I finalment saltaria al continent africà on, a Kènia o Camerun, avui es cultiven algunes de les varietats de cafè més apreciades pels bons cafeters.

Si agafem el globus terrestre podrem veure que el cafè ha conquistat el mut sencer, convertint-se en una beguda universal, la més universal de totes. De les begudes exòtiques que van arribar a Europa procedents de terres llunyanes com el te o el cacau, el cafè és avui la més estesa.

Però la primera parada del meu fabulós viatge al voltant del món es trobava molt més a prop. A només uns passos de casa hi ha una fantàstica biblioteca. Allà, entre la màgia dels llibres, vaig descobrir com va arribar el primer cafè a Europa, després a Àsia i Amèrica i, finalment, va tornar a la seva terra natal: Àfrica.

UN VIATGE D’ORIENT A OCCIDENT

Els primers cafetos es van descobrir a Etiòpia al segle IX. Eren cosins germans d'una altra planta que es cultivava al país veí del Iemen i que amb el temps va donar lloc a la famosa classe de cafè anomenat moca. Moca era també el nom del port de la Península Aràbiga, en el mar Roig, per on es va exportar per primera vegada cafè a tots els països àrabs i més tard també a Europa.

La infusió extreta del gra verd del cafeto era en el segle IX una beguda molt utilitzada en les comunitats religioses musulmanes. Tres segles més tard, també els musulmans van introduir el torrat de les llavors prèviament assecades al sol. El cafè va ser considerat primer una beguda religiosa,  després un estimulant per als guerrers que donava força i vigor abans de la batalla, i alhora una beguda de màgics poders medicinals. Fins que finalment es va convertir en la beguda social per excel·lència del món àrab.

DE MOCA A TURQUIA

Amb l'expansió del mahometisme per terres africana i asiàtiques comença el camí del cafè pel món. El cafè va arribar a tenir tanta importància, tant valor, que Aràbia va voler reservar-se l'exclusiva del seu cultiu i del seu comerç prohibint l'exportació de qualsevol llavor que no hagués estat prèviament torrada i, per tant, fora impossible de plantar.

Quan els comerciants àrabs sortien del port de Moca seguint la ruta de les caravanes, deixaven al seu pas un rastre de cafè. Acostumaven a aturar-se en La Meca, on compartien la seva beguda amb els peregrins i aquests, fascinats pel cafè, tornaven a casa seva portant amb ells l’apreciada beguda. Així contribuïen a difondre una beguda tan negra com la beguda de la Kaaba de La Meca. Els comerciants continuaven la seva ruta cap al port d'Alexandria, on el cafè seguia el seu viatge.

Al segle XV el cafè ja era una beguda molt estesa a Síria i Constantinoble i arribà el seu màxim apogeu durant el soldanat turc. En 1420, el general Gemal Abdin introdueix el cafè a Turquia. Ràpidament, Turquia es converteix en el principal centre consumidor de cafè. Gràcies a les seves conquistes i relacions diplomàtiques amb mig món, és el més gran difusor de la cultura del cafè.

A finals del segle XVI, Bada Budan va aconseguir trencar el monopoli del cafè que es reservava Aràbia, d’una forma molt curiosa. Barrejat entre la multitud e peregrins de La Meca va aconseguir treure unes poques llavors, diu la tradició que exactament set, ocultes en les seves robes. Quan va tornar a casa seva en Chikamalgur les va cultivar en èxit iniciant l'expansió del cafè per l'Índia.

 

EL CAFÈ ARRIBA A VENÈCIA

El cafè arriba a Europa a través de Venècia. Venècia és llavors una ciutat de mercaders que viatgen constantment a Orient, i fins i tot més enllà, a la recerca de productes de luxe, com més exòtics millor. És una ciutat cosmopolita i oberta a tot el nou i al principal punt de trobada entre Orient i Occident.

La data de l'arribada del cafè a la ciutat incerta. Hi ha qui afirma que el consum del cafè comença a inicis del segle XVII, per a altres l'hàbit de prendre cafè s'estableix a finals del segle XVI. Va arribar a la ciutat com una beguda medicinal però els seus efectes i el seu inquietant gust exòtic van difondre amb rapidesa el seu consum. El cafè a l'estil turc s'estén pels carrers venecianes a través dels populars “aquacelatrios” que serveixen la llimonada i, en poc anys, les petites bottegas es van transformar en cafeteries.

 

EL CAFÈ CONQUESTA LES CAPITALS EUROPEES

 A Londres el cafè arriba a mà de Natanael Conopius, deixeble del patriarca de Constantinoble a Anglaterra. En aquesta ciutat va obrir les seves portes la segona cafeteria pública de la història europea després del de Venècia. De fet el cafè va ser la beguda nacional anglesa fins a ser desbancada pel te.

A França, la popularització del cafè es deu a Soliman Aga, ambaixador del sultà turc davant el rei Lluís XIV. En les seves fabuloses i sofisticades festes, acostumava a rebre a lo personatges més selectes de la cort. Les oferia cafè, exquisidament servit en safates de plata, que eren portades per criats negres luxosament abillats a l'estil oriental. L'exotisme dels seus costums va captivar a la cort del rei i prendre cafè es va posar de moda i es va considerar un signe de distinció.

Tot el gra de cafè de França arribava a Marsella, un altre dels ports més bulliciosos de l'època, procedent d'Alexandria i El Caire. En 1691 obre les portes en aquesta ciutat la primera cafeteria pública francesa.

A Viena un episodi bèl·lic el que va propiciar l'arribada del cafè a la ciutat. En 1683, els exèrcits del sultà Mohamed IV van assetjar la ciutat. Quan les forces austríaques van aconseguir trencar el lloc, els turcs van fugir amb tanta rapidesa que van deixar endarrere un ric farmaciola. Entre tot el que els turcs van abandonar, es van trobar 500 sacs de cafè que no semblaven interessar a ningú. Només Franz Georg Kolschitzky, un jove aventurer bon coneixedor dels costums otomanes, coneixia el vertader valor i la utilitat del seu contingut i va demanar quedar-se amb ells. A partir d'aquest moment, es va dedicar a preparar, comerciar i dispensar cafè en un local mític de la ciutat, Die blaue Flasche (L'ampolla blava). Viena es converteix en centre i model de les cafeteries europees. Allà neix el torrat modern i aquest invent genial d'afegir crema de llet al cafè per obtenir el famós vienès.

A Espanya el cafè no va arribar fins al segle XVIII de la mà dels reis borbons i el seu tall. Però gràcies a les colònies americanes compta amb una de les millors matèries primeres, ja que el cafè és un dels negocis més lucratius que ofereixen les colònies.

 

 D’EUROPA A LES COLÒNIES

 Després de l'aventura índia de Bava Budan, els holandesos van ser els primers a portar el cafè a les seves colònies del sud-est asiàtic. La història més atrevida parla d'uns intrèpids mariners holandesos que en 1690 van aconseguir robar, en les costes d'Aràbia, un “platón” de cafeto, ho van traslladar a l'illa de Java i es va convertir en la mare de tots els cafetos asiàtics.

Altres fonts molt més sensates indiquen que l'inici de cultiu del cafè a Java no va ser tan romàntic. La idea va partir de Williem van Outborn, qui va pensar que l'exemplar de cafeto que podia contemplar-se al jardí Botànic de Amsterdam podia adaptar-se perfectament al clima i al terreny de les colònies asiàtiques. La idea no va fallar, l 'aclimatació va ser perfecta obtenint uns rendiments molt superiors als de la pròpia Abissínia. En 1700, Holanda era la primera potència cafetera del món i controlava els preus internacionals del gra.

Del mateix Jardí Botànic de Amsterdam, després d'una petita parada a París, van partir els primers cafetos cap al nou món, cap a Amèrica. En 1714 la ciutat de Amsterdam va regalar al rei de França, Lluís XIV, un jove cafeto que va ser trasplantat immediatament al Jardí de Plantes de París. Alguns cafetos, fills d'aquella primera planta, van partir en 1723 cap a les Antilles en un viatge realment extraordinari.

 

EL  CAFÈ PART CAP A ÀMERICA

EL  CAFÈ PART CAP A ÀMERICAEn 1723, el capità d'infanteria de marina Gabriel Mathieu de Clieu destinat a l'illa de Martinica en les Antilles franceses, gaudia de u permís a París. Un dia va descobrir al jardí de Plantes uns exòtics plantades de cafeto que a tot el món cridaven l'atenció. Va pensar que aquestes plantes podrien aclimatar-se bé en terres americanes i va decidir portar-se alguns exemplars al seu retorn, a Martinica. Després de molta paperassa, va obtenir 6 plantades de cafeto per portar a la seva illa. El capità va salpar de Nantes amb la seva valuosa càrrega. Va col·locar les plantades a l'interior d'una caixa de fusta amb una tapadora de vidre a fi que les plantes poguessin retenir el major calor possible.

El viatge no va ser massa plàcid, a causa d'una calma absoluta, es va allargar més del compte i va començar a escassejar l'aigua. Les plantes corrien seriós perill. Es va imposar el racionament d'aigua per a la tripulació i els passatgers i el capità van haver de compartir la seva escassa ració amb les seves plantes. Finalment només va sobreviure una d'elles, que va ser cuidada gelosament. 

Al arribar al seu destí les preocupacions del capità no van cessar. Primer va haver d'elegir amb molta cura la part del jardí més favorable perquè l'únic exemplar de cafeto sobrevisqués. Després de vigilar-lo constantment perquè els curiosos i malignes no ho frustressin. Fins al punt que va haver d'envoltar la planta amb una prop d'arços i establir vigilància constant.

Però tant empeny va donar els seus fruits. Amb la primera collita en 1726 va obtenir un gran èxit que va animar al capità i als seus veïns a cultivar seriosament el cafè.

Gràcies a l'èxit del capità de Clieu, Iberoamèrica s'ha convertit en una de les regions productores més importants del món en extensió dels cultius com per la qualitat dels seus cafès.

 

El cafè s’estén per Amèrica Central

El cultiu del cafè es va estendre amb força per totes les Antilles, Amèrica Central i Sud Amèrica De Martinica va saltar a Jamaica, Haití i Santo Domingo. En 1730 els anglesos van trasplantar cafetos de Ceilan a Jamaica i van iniciar el cultiu d'una de les varietats més apreciades avui dia. Amb plantes de Santo Domingo, en 1750, José Antonio Gelabert va iniciar l'activitat cafetera a Cuba, que en 1846 comptaria ja amb 2328 plantacions. També aquest mateix any el cafè arriba a Guatemala impulsat pels jesuïtes. En 1755 arriba a Puerto Rico, en 1779 a Costa Rica, 1784 a Veneçuela des d'on va passar a Colòmbia. A Mèxic, les primeres notícies de l'explotació comercial de cafetars daten de 1790.

L'arribada del cafè al Brasil, el productor més gran en l'actualitat, té dues versions ben diferents. Uns diuen que els portuguesos van iniciar el cultiu en les regions de Pará i Amazones amb plantes portades de les seves colònies a l'Índia, altres que van utilitzar plantes procedents de la Guayana francesa vinculades a una romàntica història.

 

EL CAFÈ TORNA A CASA

ÀfricaSi Àfrica és avui un dels més grans productors de cafè, el seu cultiu es deu principalment als francesos. Després d'haver estès el cultiu de la planta per les Antilles, van provar sort a les illes Reunió i Maurici en 1717. L'aclimatació va ser un èxit, donant lloc a varietats de gran qualitat. D'allà el cafè donaria el salt a les possessions franceses del continent.

En 1790 arriba a Terme Verd. Els portuguesos ho comencen a cultivar a Angola a finals del segle XIX. I ja al segle XX un oficial alemany inicia el seu cultiu a Camerun. A poc a poc les plantacions s'estenen per Burundi, Àfrica central, etc. En l'actualitat, els cafetars a Àfrica s'han convertit en una important font de riquesa aconseguint, en zones com Kènia, arribar a una exquisida qualitat.